L'Hippodrome de Bellevue-la-Forêt.

L'hippodrome de Bellevue-la-Forêt est géré par "La Société des Courses de Laval et des Trotteurs du Maine", association dont les statuts ont été déposés en 1914. Son fonctionnement est assuré par cinq salariés. Il est situé à 10 minutes du centre ville de Laval, au cœur d'une région d'élevage d'où sont issus de nombreux grands champions. Les Pays de la Loire sont la première région française par le nombre d'hippodromes (10 en Mayenne sur les 235 que compte la France) et par l'organisation d'évènements équestres.

Ouvert en septembre 1985, l'hippodrome s'étend sur 45 hectares, en lisière de forêt, et est doté d'installations récentes. Sept hectares sont réservés aux Haras nationaux pour la reproduction. En 2011, l’hippodrome est classé "Pôle Nationale du Trot".

Au cours de l’année, on peut assister à 25 réunions (de février à décembre) ainsi qu’à deux épreuves de qualification par mois. En 2010, sur toute la France, sur 11000 poulains présentés, 4000 ont été qualifiés.

L’hippodrome dispose d'une piste de 1250 mètres, exclusivement réservée aux trotteurs, autour d'un magnifique plan d'eau, ainsi que de 81 boxes et de 56 stalles pour abriter les chevaux. La piste, corde à gauche, est large de 25 mètres, les lignes droites sont rigoureusement parallèles et mesurent 315 mètres chacune. L'entrée est gratuite pour les réunions de semaine.

Les box des étalons des Haras nationaux. L'insémination artificielle est pratiquée dans l'espèce équine depuis la fin des années 1980.
Les box des étalons des Haras nationaux. L'insémination artificielle est pratiquée dans l'espèce équine depuis la fin des années 1980.
Etalon dans son box. La semence est récoltée 3 fois par semaine. En diluant le sperme, on augmente le nombre de juments fécondées par le même étalon.
Etalon dans son box. La semence est récoltée 3 fois par semaine. En diluant le sperme, on augmente le nombre de juments fécondées par le même étalon.
Mannequin de monte pour étalon. L'utilisation d'un mannequin, en supprimant l'approche d'une jument,  réduit les risques d'accident et assure une hygiène parfaite.
Mannequin de monte pour étalon. L'utilisation d'un mannequin, en supprimant l'approche d'une jument, réduit les risques d'accident et assure une hygiène parfaite.
Vagin artificiel. L'étalon est récolté dans un vagin artificiel, sa semence est immédiatement diluée dans un liquide spécifique ou dans du lait demi-écrémé contenant un antibiotique.
Vagin artificiel. L'étalon est récolté dans un vagin artificiel, sa semence est immédiatement diluée dans un liquide spécifique ou dans du lait demi-écrémé contenant un antibiotique.
Salle d'insémination des juments. Le cycle de la jument dure environ 21 jours avec une période de chaleurs de 4 à 7 jours.
Salle d'insémination des juments. Le cycle de la jument dure environ 21 jours avec une période de chaleurs de 4 à 7 jours.
Hall d'entrée, rez-de-chaussée.
Hall d'entrée, rez-de-chaussée.
Tout est fait pour le cheval: on parle cheval, on boit cheval...
Tout est fait pour le cheval: on parle cheval, on boit cheval...
Salle du premier étage.
Salle du premier étage.
Pari mutuel. Ce sont les recettes des paris qui permettent de faire vivre les hippodromes.
Pari mutuel. Ce sont les recettes des paris qui permettent de faire vivre les hippodromes.
Salle de contrôle vidéo.
Salle de contrôle vidéo.
La course est filmée par plusieurs caméras, ce qui permet un contrôle sous différents angles.
La course est filmée par plusieurs caméras, ce qui permet un contrôle sous différents angles.
La salle des commissaires, véritable "tour de contrôle", permet d'observer toute la piste (faux départs, chutes, changements d'allure...)
La salle des commissaires, véritable "tour de contrôle", permet d'observer toute la piste (faux départs, chutes, changements d'allure...)
Cette salle permet également de contrôler l'arrivée des chevaux (retards).
Cette salle permet également de contrôler l'arrivée des chevaux (retards).
Les chevaux sont transportés dans des vans.
Les chevaux sont transportés dans des vans.
L'hippodrome dispose de 81 boxes mis gratuitement à la disposition des jockeys.
L'hippodrome dispose de 81 boxes mis gratuitement à la disposition des jockeys.
L'hippodrome dispose également de de 56 stalles.
L'hippodrome dispose également de de 56 stalles.
Avant le heat, chaque jockey doit prendre sa plaque ou son tapis. Le heat est un échauffement une ou deux heures avant la course.
Avant le heat, chaque jockey doit prendre sa plaque ou son tapis. Le heat est un échauffement une ou deux heures avant la course.
Pendant les courses, il y a toujours une, voire deux, ambulances sur l'hippodrome.
Pendant les courses, il y a toujours une, voire deux, ambulances sur l'hippodrome.
Après la course, un vétérinaire vient vérifier l'identité du cheval.
Après la course, un vétérinaire vient vérifier l'identité du cheval.
Le salivarium. Le contrôle anti-dopage ne s'effectue plus avec la salive mais par un prélèvement d'urine et de sang. L'entraîneur doit assister aux prélèvements.
Le salivarium. Le contrôle anti-dopage ne s'effectue plus avec la salive mais par un prélèvement d'urine et de sang. L'entraîneur doit assister aux prélèvements.
Les tribunes de l’hippodrome remplies lors des Grands prix de la Toussaint.
Les tribunes de l’hippodrome remplies lors des Grands prix de la Toussaint.
Le chêne de l'hppodrome.
Le chêne de l'hppodrome.